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“호르몬 이상으로…” 4살에 월경 시작한 아이의 사연

사진=Tam Dover/Mirror 

호르몬 이상으로 4살에 초경을 시작한 아이의 사연이 전해졌다.

안타까운 사연의 주인공은 올해 다섯 살인 호주 소녀 에밀리 도버(Emily Dover). 그는 희소병인 애디슨 병(Addison’s disease)을 앓고 있다. 

여느 다섯 살 아이와 다를 바 없이 천진난만하고 웃음 많은 에밀리지만 병 때문에 남들과 다른 증상을 겪고 있다. 이른 나이에 월경을 시작한 것이다.

에밀리 엄마인 탬 도버 씨는 지난 9일(현지시각) 영국 미러와의 인터뷰에서 “에밀리는 자기가 또래 아이들과 다른 몸을 갖고 있다는 걸 알고 있다”고 말했다.

태어날 때부터 우량아였던 에밀리를 보고 부모와 주변 사람들은 그저 아이가 통통하고 성장이 빠른 줄로만 알았다. 아이는 생후 4개월에 이미 12개월 아이들만한 체격이 됐고, 두 살에 가슴 몽우리가 생기는가 하면 어른 같은 체취를 풍기기 시작했다.

사진=Tam Dover/Mirror 

심지어 네 살이 된 에밀리는 초경을 시작했다. 이후 애디슨 병으로 진단 받았다. 애디슨 병은 신장 위 부신피질에서 생산되는 호르몬에 이상이 생겨 발생하는 병으로 만성피로, 구토 등의 증상을 보인다. 에밀리는 호르몬 이상으로 2차 성징이 지나치게 빨리 나타난 경우다.


에밀리는 석 달에 한 번 호르몬 주사 치료를 시작한 뒤에는 심각한 감정기복, 발진 등 갱년기 증상까지 겪고 있다.

어머니 탬 씨는 “남편과 맞벌이를 하고 있어서 아이가 갑자기 아프면 정말 난감하다. 호르몬 치료 비용도 많이 들고, 너무 빠른 성장속도 때문에 뼈 통증도 겪고 있다. 어린이집에서 다른 아이들에게 따돌림을 당하기도 했다”고 털어놓았다.

이어 “학교 생활에 잘 적응할 지 염려되기는 하지만 워낙 밝고 긍정적인 아이라 저와 남편도 기운 내려 노력하고 있다. 최선을 다해 치료할 거다”고 덧붙였다.

동아닷컴 이예리 기자 celsetta@donga.com
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